Onyx

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Onyx

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La pierre d'onyx est une variété de calcédoine en bandes. L'agate et l'onyx sont deux variétés de calcédoine en couches qui ne diffèrent que par la forme des bandes: l'agate a des bandes courbes et l'onyx a des bandes parallèles. Les couleurs de ses bandes vont du blanc à presque toutes les couleurs, sauf certaines nuances, telles que le violet ou le bleu. Généralement, certains spécimens de couleur onyx contiennent des bandes noires et / ou blanches.

Il vient du latin, de la même orthographe, du grec signifiant «griffe» ou «ongle». Avec sa couleur chair, l'onyx ressemble à un ongle. Le mot anglais «nail» est apparenté au mot grec.

variétés

La pierre d'onyx est formée de bandes de calcédoine de couleurs alternées. Il est cryptocristallin, constitué de fines intercroissances de minéraux siliceux quartz et moganite. Ses bandes sont parallèles les unes aux autres, contrairement aux bandes plus chaotiques qui se produisent souvent dans les agates.

Sardonyx est une variante dans laquelle les bandes colorées sont sard, nuances de rouge, plutôt que noir. C'est peut-être la variété la plus connue mais n'est pas aussi commune que l'onyx avec des bandes colorées. Des traitements artificiels ont été utilisés depuis les temps anciens pour produire à la fois la couleur noire en onyx noir et les rouges et jaunes en sardonyx. La plupart de la calcédoine sur le marché est colorée artificiellement.

Imitations et traitements

Le nom a également souvent été utilisé pour étiqueter d'autres matériaux à bandes, tels que la calcite en bande trouvée au Mexique, en Inde et ailleurs, et souvent sculptés, polis et vendus. Ce matériau est beaucoup plus doux que la vraie calcédoine, et beaucoup plus facilement disponible. La majorité des objets sculptés vendus aujourd'hui sous forme de calcédoine sont des carbonates.

Des types artificiels d'onyx ont également été produits à partir de calcédoine commune et d'agates simples. Le naturaliste du premier siècle, Pline l'Ancien, a décrit ces techniques utilisées à l'époque romaine. Les traitements pour produire des couleurs noires et autres comprennent le trempage ou l'ébullition de la calcédoine dans des solutions de sucre, puis le traitement avec de l'acide sulfurique ou chlorhydrique pour carboniser les sucres qui ont été absorbés dans les couches supérieures de la pierre. Ces techniques sont toujours utilisées, ainsi que d'autres traitements de teinture, et la plupart des onyx noirs vendus sont traités artificiellement. En plus des traitements de teinture, le chauffage et le traitement à l'acide nitrique ont été utilisés pour éclaircir ou éliminer les couleurs indésirables.

Onyx signification

La section suivante est pseudo scientifique et basée sur des croyances culturelles.

Les anciens Romains entrèrent en bataille portant des amulettes de sardonyx gravées de Mars, le dieu de la guerre. On croyait que cela donnait du courage dans la bataille. Dans l'Europe de la Renaissance, le port de sardonyx était censé donner de l'éloquence. Une croyance persane traditionnelle est qu'elle a aidé avec l'épilepsie. Sardonyx était traditionnellement utilisé par les sages-femmes anglaises pour faciliter l'accouchement en le plaçant entre les seins de la mère.

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