Opale de Welo

Opale naturelle de Welo

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Opale de Welo

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Nous connaissons bien sûr les opales australiennes. Mais depuis quelques années, une nouvelle opale est apparue. L'opale Welo. Cette pierre est blanche et translucide. Également avec un jeu de couleurs unique. Ses gisements se trouvent dans la montagne Semien Wollo. Dans le nord-ouest de l'Éthiopie. La vraie découverte de cette pierre est inconnue.

Son apparition dès 1993

Certaines sources le mentionnent dans 1993. C'était sur les marchés de Nairobi. L'ingénieur géologue Telahun Yohannes se verra accorder sa découverte. Dr. N. Barot a rapporté son existence dans un article publié dans 1994.
10 kilos de cette pierre ont été extraits dans 1997. Mais il a fallu attendre 2008 pour que son exploitation commence réellement. Les ateliers Eyaopal à Addis-Abeba ont coupé des grammes de 400. Cette même année, il a également été présenté lors des expositions internationales de minéraux. C'était à Sainte-Marie, en France. Un an plus tard, les ateliers Eyaopal ont présenté des pierres 350 coupées au salon Tuscon, aux États-Unis. Une nouvelle étoile est née.

Une opale naturelle rare et difficile à produire

Sa production a augmenté depuis 2008. Le ministère des Mines d'Ethiopie ne rapporte que quelques dizaines de kilos extraits dans 2008. Aussi plusieurs centaines dans 2009. Et enfin quelques tonnes dans 2011. Seuls 5% des pierres sont de qualité suffisante pour être vendues et 1% a la qualité nécessaire pour les bijoux.

On peut trouver des opales Welo dans des veines de silice. Seulement 2 à 3 m de la surface. Il est si difficile de fonctionner. Parce que les mineurs n'utilisent pas d'outils modernes. Seuls les habitants de cette région peuvent exploiter ces gisements. Les populations étant rurales. Par conséquent, ils utilisent des méthodes archaïques. Il est dangereux d'extraire les pierres. Depuis janvier 2011, il y a un nouveau site d'exploitation. Les normes minières semblent meilleures. Il couvre 500 mineurs professionnels. Le gouvernement éthiopien réglemente et surveille cette richesse. Les acheteurs ne sont donc pas autorisés à se rendre dans les fermes. Ils ne peuvent pas traiter directement avec les mineurs. Le marché des pierres précieuses est donc situé en dehors de la zone minière.
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